Foto: Patricia van den Blink

Goed gekleed op zoek naar een baan

Spijkenisse- Deze week staan Theo Mol en Ingrid Hoogerbrugge centraal. Zij zetten zich, samen met een groep andere vrijwilligers, belangeloos in voor Dress for Succes, een concept dat oorspronkelijk een Amerikaans initiatief is, maar in 2001 ook naar Nederland is 'overgewaaid'. Het doel is om mensen, die zelf niet de middelen hebben om zich goed en gepast te kleden voor een sollicitatie, te helpen. Door het aanbieden van gepaste kleding kan deze groep goed voor de dag komen tijdens een sollicitatiegesprek. Elf jaar geleden start Dress for Succes ook in Spijkenisse. Coördinator Theo (71) weet zich dit nog goed te herinneren. Theo: "In de beginfase was DFS alleen voor mensen met een uitkering. En volgens het Amerikaans concept konden alleen dames hier gebruik van maken. Maar hier kleden we ook de heren. We vinden gewoon dat dat bij elkaar hoort." Ook de doelgroep is uitgebreid. "Niet alleen uitkeringsgerechtigden die op zoek zijn naar werk helpen wij aan gepaste, representatieve kleding, maar ook mensen die vrijwilligerswerk willen gaan doen en statushouders (vluchtelingen). Theo vindt het werk van DFS erg zinvol. "Er is veel armoede achter de deuren", weet hij. "Maar er is ook veel schaamte. Als mensen hier binnenkomen, moeten ze echt een drempel over. Ze krijgen dan een kopje koffie in onze 'huiskamer' en we kunnen gezellig praten en hen geruststellen. We kennen ook discretie hier. Alles wat hier besproken wordt, blijft onder ons", benadrukt hij. Ook bestuurslid Ingrid, die in 2007 bij DFS als verkoopster aan de slag ging en nu een deel van de administratie doet, weet hoe goede gedegen kleding mensen kan veranderen. "Mensen komen hier vaak onzeker binnen. Ze zijn vaak lang uit het arbeidsproces en vragen zich af "Wat ben ik nog waard?". En als ze dan kleding hebben uitgezocht, gaan ze zelfverzekerd en met eigenwaarde weer naar buiten.

Neanderthalerneus ontwikkeld om misbruik te herkennen

"Het geeft ons kippenvel als ze zo de winkel verlaten", zegt ze. Om fraude te voorkomen, worden de mensen die voor de kleding in aanmerking willen komen, eerst gescreend. Theo: "De mensen moeten kunnen aantonen dat ze ook echt op zoek zijn naar werk. Ze overleggen hiervoor bijvoorbeeld een sollicitatie-uitnodiging. En ze moeten in de inkomensdoelgroep horen. Het is ook niet de bedoeling dat mensen door de rekken gaan snuffelen en te kieskeurig zijn. Sommigen willen alleen maar de duurste merkkleding. Onze vrijwilligers hebben in de loop der tijd een 'Neanderthalerneus' ontwikkeld om misbruik te herkennen", gaat hij verder. De klanten krijgen van de medewerkers alle hulp om de juiste kleding voor een bepaalde gelegenheid uit te kiezen. "De kledingstukken die kwalitatief heel goed zijn, worden door diverse winkels en bedrijven gedoneerd. De klanten krijgen een setje met bijpassende schoenen en eventueel accessoires mee. En als de baan hebben, krijgen ze nog een setje kleding extra om te starten." Kleding die uiteindelijk niet gebruikt wordt, wordt gedoneerd aan de Voedelbank", zegt Theo. "Niks wordt dus verspild en ook die kleding komt goed terecht."

Meer berichten

Shopbox